Definizione paleontologia

La paleontologia è la scienza che è responsabile dello studio degli esseri organici scomparsi, attraverso l'analisi dei loro resti fossili. Il termine ha origine greca: palaios ( "antico" ), su ( "essere" ) e loghi ( "scienza" ).

paleontologia

La paleontologia fa parte delle scienze naturali e condivide diversi metodi con la biologia e la geologia . I suoi principali oggetti di studio sono la ricostruzione di esseri viventi già estinti, l'origine e l'evoluzione di questi, i rapporti tra loro e il loro ambiente, le loro migrazioni, i processi di estinzione e la fossilizzazione dei loro resti.

Questa scienza è divisa in diversi rami, come la paleozoologia (che di solito è conosciuta semplicemente come paleontologia ed è dedicata allo studio degli animali estinti), la paleogeografia (studia la geografia e la topografia del passato), la paleobotanica (è responsabile per gli esseri piante e la loro tassonomia) e paleoclimatologia (legata alla meteorologia).

Poiché, come accennato in precedenza, la paleontologia è responsabile dello studio dei fossili, non possiamo trascurare che uno dei rami più importanti all'interno di questa disciplina è quello che viene chiamato Taphonomy. In particolare, ciò che fa è analizzare e indagare quali sono i processi di formazione dei suddetti fossili. Pertanto, i suoi principali oggetti di studio sono processi come la diagenesi, che riguarda i sedimenti e la decomposizione.

Rami tutti insieme con cui è anche la ben nota scienza di Paleoecologia, che è quella che è responsabile per lo svolgimento del suddetto studio e analisi dei fossili trovati, da loro, essere in grado di determinare gli ecosistemi che esistevano in quel momento, cioè durante le diverse fasi geologiche.

Oltre a tutto ciò che è stato esposto finora, vale la pena sottolineare il nome di alcuni dei più famosi paleontologi che sono esistiti nel corso della storia perché grazie al loro lavoro abbiamo potuto scoprire autentici gioielli preistorici. Tra i personaggi più noti di questo tipo c'è, per esempio, l'inglese Charles Darwin a cui dobbiamo il lavoro intitolato "L'origine delle specie attraverso la selezione naturale o la conservazione delle razze preferite nella lotta per la vita" .

Il francese Georges Cuvier o il nordamericano Joseph Leidy, che fino ad oggi ha scoperto specie sconosciute, fino ad ora sono stati altri dei paleontologi più importanti.

Per ricostruire i fossili, anche le parti mancanti, e per conoscere l'aspetto che gli esseri estinti (come i dinosauri ) avevano nella vita, la paleontologia usa diversi principi. Attualismo biologico consente di interpretare i fossili con l'accettazione di alcune leggi fisiche e biologiche. L'anatomia comparata, d'altra parte, consente di individuare i fossili all'interno di un quadro generale degli esseri viventi.

I paleontologi fanno appello anche alla morfologia funzionale per analizzare le relazioni tra forma e funzione e al principio della correlazione organica, che postula che le parti degli esseri organici si completano e si determinano a vicenda.

Va notato che i paleontologi hanno metodi meccanici (come le tecniche di percussione e abrasione) e metodi chimici per estrarre e pulire fossili.

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